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ATP-Finals: Titelverteidiger Zverev will Saison versöhnlich beenden

Zverev: Titelverteidiger trotz "schwierigem Jahr" bei ATP-Finals

Sport-Informations-Dienst (SID)

11.11.2019 | 22:45 Uhr

Alexander Zverev geht als Titelverteidiger in die ATP-Finals in London.
Image: Alexander Zverev geht als Titelverteidiger in die ATP-Finals in London. © Getty

Alexander Zverev geht als Titelverteidiger in die ATP-Finals in London (ab Sonntag live und exklusiv auf Sky). Der deutsche Topspieler will seiner durchwachsenen Saison ein versöhnliches Ende bescheren.

Das wilde Champions-League-Spektakel an der Stamford Bridge erlebte Alexander Zverev hautnah. Als Ehrengast des FC Chelsea staunte Deutschlands Tennis-Star auf der Tribüne des Londoner Fußball-Stadions über den denkwürdigen Schlagabtausch mit Ajax Amsterdam (4:4). Erst das Vergnügen, dann die Arbeit quasi, denn ab Sonntag wird es für Zverev selbst wieder ernst auf dem Platz. Bei den ATP-Finals kämpft der 22-Jährige als Titelverteidiger um einen versöhnlichen Saisonabschluss.

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Zverev gibt sich angriffslustig

Ein Unterfangen, das nach einem durchwachsenen Jahr für Zverev alles andere als leicht wird. Unmittelbar vor seinem Stadion-Besuch hatte sich der Weltranglistensiebte als Losfee selbst knifflige Aufgaben beschert. In der nach Steffi Grafs Ehemann Andre Agassi benannten Gruppe bekommt es Zverev bei dem am Wochenende beginnenden Turnier mit dem 19-maligen Grand-Slam-Champion Rafael Nadal, dem extrem formstarken Daniil Medwedew und Jungstar Stefanos Tsitsipas zu tun.

"Sehr interessant und offen" sei diese Konstellation mit den "drei Jungen und Rafa", meinte Zverev. Einzig gegen Medwedew hat er eine positive Bilanz (4:1), wobei das letzte Duell im Finale des Masters von Shanghai jüngst an den Russen ging. Dennoch gibt sich Zverev angriffslustig. "Hier sind die besten acht Spieler des Jahres", sagte er: "Da gibt es einfach keine leichten Matches."

Zverev weiß: Will er wie im Vorjahr einen perfekten Jahresabschluss schaffen, muss er die komplette Weltelite schlagen. Darin liegt der Reiz dieses prestigeträchtigen Events, das vor ihm aus deutscher Sicht nur Boris Becker (3 Mal) und Michael Stich (1) gewonnen hatten. "Es war etwas ganz Besonderes, letztes Jahr zu siegen", sagte Zverev: "Ich habe die Nummer eins und zwei der Welt geschlagen, es war der bisher größte Titel meiner Karriere."

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Die beiden Gruppen für die ATP World Tour Finals in London sind ausgelost worden. Für Titelverteidger Alexander Zverev geht es zum Auftakt gegen Rafael Nadal.

Wiederholt sich die Geschichte?

Auf den allerdings statt des erhofften endgültigen Durchbruchs die erste größere Krise in der immer noch jungen Laufbahn des Ausnahmetalents gefolgt war. Vor allem bei den Grand Slams blieb Zverev 2019 einmal mehr hinter den eigenen Ansprüchen zurück, fiel zwischenzeitlich auch aufgrund von Problemen abseits des Tennis-Platzes in ein Leistungsloch. Um die erneute Qualifikation für das Saisonabschlussturnier musste Zverev deshalb zittern, erst in Paris erhielt er nach Patzern der Konkurrenz sein Ticket.

"Ich hatte ein schwieriges Jahr", bilanzierte der gebürtige Hamburger: "Aber ich habe es geschafft, mich zu qualifizieren und bin sehr, sehr glücklich, hier zu sein." Auch im Vorjahr war Zverev keineswegs als einer der Favoriten ins Rennen gegangen, hatte dann bei dem Turnier in der o2-Arena aber alle überrascht und war mit Siegen über Federer und Djokovic zum Titel gestürmt. Eine Geschichte, die er nur zu gerne wiederholen würde.

Sport-Informations-Dienst (SID)

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