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Bayer 04 Leverkusen - Ludogorez Rasgrad

UEFA Europa League Gruppe A

Bayer 04 Leverkusen 1

  • M Weiser 85'

Ludogorez Rasgrad 1

  • M Nascimento da Costa 69'

Weiser rettet Leverkusens B-Team gegen Rasgrad vor Blamage

Punkt gegen Rasgrad reicht für Platz eins

15.12.2018 | 21:46 Uhr

Bayer Leverkusen trifft gegen Rasgrad kurz vor Schluss noch zum Remis und verteidigt damit die Tabellenführung.
Image: Bayer Leverkusen trifft gegen Rasgrad kurz vor Schluss noch zum Remis und verteidigt damit die Tabellenführung. © DPA pa

Leverkusens Siegesserie in der Europa League ist gerissen. Gegen Schlusslicht Rasgrad reichte es nur für ein 1:1-Remis. Immerhin genug, um die Tabellenführung in Gruppe A zu verteidigen.

Für die Werkself glich Mitchell Weiser in der 85. Minute die Führung der Gäste durch Marcelinho (69.) aus. Am 13. Dezember tritt Leverkusen bei AEK Larnaka auf Zypern an und wäre mit einem Sieg sicher Erster. Als Gruppensieger geht man in der Zwischenrunde großen Namen aus dem Weg, unter anderem den Teams, die aus der Champions League in die Europa League absteigen.

Herrlich rotiert kräftig durch

Bayer-Trainer Heiko Herrlich hatte seine Startelf gegenüber dem 2:0 gegen den VfB Stuttgart am vergangenen Freitag gleich auf zehn Positionen verändert. Nur der Chilene Charles Aranguiz, der gegen den bulgarischen Tabellenführer zunächst die Kapitänsbinde trug, war auch gegen die Schwaben von Beginn an dabei.

Der Grieche Panos Retsos feiert nach langer Verletzungspause für Bayer sein Saisondebüt, musste in der 34. Minute aber angeschlagen gegen Julian Baumgartlinger ausgewechselt werden. Zudem feierte Youngster Sam Schreck sein Pflichtspieldebüt für die Werkself.

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Leverkusen beginnt stark

Vor nur 15.000 Zuschauern ließen die in der Meisterschaft bislang unbeständigen Gastgeber zu Beginn keine Zweifel an ihrer Favoritenrolle aufkommen. Bereits nach zwei Minuten verfehlte Lucas Alario nur knapp das Ziel. Kurz darauf vergab der Schwede Isaac Kiese Thelin, der beim 3:2 im Hinspiel beim bulgarischen Serienmeister getroffen hatte, ebenfalls eine gute Möglichkeit zur Führung.

Anschließend verflachte die Partie. Bayer war zwar weiterhin bemüht und hatte deutlich mehr Spielanteile als der Gast, im letzten Drittel fehlte es aber an Präzision und Durchschlagskraft. Dem Team war deutlich anzumerken, dass es in dieser Formation noch nie zusammengespielt hat.

Die Bulgaren, bei denen ebenfalls einige Stammspieler geschont wurden, konnten aber von den vielen Unzulänglichkeiten im Bayer-Spiel nicht profitieren und schafften es kaum einmal über die Mittellinie.

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Bayer Leverkusen trifft gegen Rasgrad kurz vor Schluss noch zum Remis und verteidigt damit die Tabellenführung.
Image: Bayer Leverkusen trifft gegen Rasgrad kurz vor Schluss noch zum Remis und verteidigt damit die Tabellenführung. © Getty

Weiser trifft sehenswert

Nach der Seitenwechsel schaltete Bayer einen Gang hoch. Schreck und Leon Bailey vergaben kurz nach Wiederanpfiff jeweils gute Möglichkeiten, in der 56. Minute fand dann Wendell in seinem brasilianischen Landsmann Renan im Gäste-Tor seinen Meister.

Auch mit dem in der 63. Minute eingewechselten Kapitän Lars Bender schaffte es Bayer anschließend nicht, das Abwehrbollwerk der Bulgaren zu knacken. Nachdem Marcelinho zunächst an Ramazan Öczan gescheitert war, machte er es Sekunden später besser, und machte die erste Heimniederlage der Werkself in der Europa League perfekt. Kurz vor Schluss traf Weiser dann mit einem schönen Schuss.

Bittere Verletzung und Tränen bei Retsos

Bitter für Leverkusen: Nach langer Leidenszeit gab Panagiotis Retsos sein Comeback für Bayer und musste gleich wieder verletzt ausgewechselt werden. Unter Tränen verließ der erst 20-Jährige in der 31. Spielminute den Platz. (sid)

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